ตัวรับที่อยู่บนผิวเซลล์จะจับกับฮอร์โมน โปรตีนและโมเลกุลอื่นๆ ช่วยให้เซลล์ตอบสนองต่อสภาพแวดล้อมของพวกมัน ตัวรับนี้เรียกว่าตัวรับปัจจัยการเจริญเติบโตของผิวหนัง มีการแสดงออกมากเกินไปในมะเร็งหลายประเภทและเป็นเป้าหมายของยารักษามะเร็งหลายชนิด ยาเหล่านี้มักใช้ได้ผลดีในตอนแรก แต่เนื้องอกสามารถดื้อต่อยาเหล่านี้ได้

การทำความเข้าใจกลไกของตัวรับเหล่านี้ได้ดีขึ้นอาจช่วยให้นักวิจัยออกแบบยาที่สามารถหลบเลี่ยงการดื้อยาได้ การคิดถึงกลไกทั่วไปในการกำหนดเป้าหมาย EGFR เป็นทิศทางใหม่ที่น่าตื่นเต้น และให้แนวทางใหม่แก่คุณในการคิดเกี่ยวกับการรักษาที่เป็นไปได้ซึ่งอาจไม่พัฒนาความต้านทานได้ง่าย ตัวรับ EGF เป็นหนึ่งในตัวรับจำนวนมากที่ช่วยควบคุมการเติบโตของเซลล์ พบในเซลล์เยื่อบุผิวของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมส่วนใหญ่ ซึ่งเรียงตามพื้นผิวและอวัยวะของร่างกาย มันสามารถตอบสนองต่อปัจจัยการเจริญเติบโตหลายประเภทนอกเหนือจาก EGF มะเร็งบางชนิด โดยเฉพาะมะเร็งปอดและมะเร็งไกลโอบลาสโตมา แสดงตัวรับ EGF มากเกินไป ซึ่งอาจนำไปสู่การเจริญเติบโตที่ไม่สามารถควบคุมได้